martes, 19 de mayo de 2015

SERIES - Historia de la Música - Leningrad


Me gusta mucho escribir en esta serie sobre la historia de la música.  Tan solo hace unos días publiqué una historia muy interesante sobre el tema musical Angry Young Man, de BillyJoel, lo que me ha inspirado a narrar sobre esta canción titulada Leningrad, que me gusta mucho, y que también posee valor histórico.

El tema musical Leningrad es una composición e interpretación del cantante americano Billy Joel.  Fue lanzado en 1989 dentro de su álbum Storm Front, y luego fue lanzado como single.  El nombre de la canción deriba del nombre soviético de la ciudad de San Petersburgo, en Rusia. 

La canción narra episodios sobre un payaso ruso llamado Viktor, a quien Billy conoció durante su tour en la Unión Soviética en 1987.  Lo interesante es que a lo largo de la canción, datos importantes sobre la vida de Viktor y sobre la vida de Billy se intercalan para comparar y demostrar diferencias y similitudes culturales entre los Estados Unidos de América y la Unión Soviética. 

A lo largo del tema, Billy describe la vida de Viktor como una de muchos niños soviéticos que perdieron a sus padres durante la Segunda Guerra Mundial, específicamente durante el Sitio de Leningrado.  Viktor se enrola en el Ejército Rojo, y bebe su vodka para ahogar sus penas.  Luego se dedica a payaso de circo para brindar felicidad a los niños rusos.  Esta es una descripción bastante típica de una vida soviética de la época.

La crianza de Billy también es bastante típica américana; un niño que nace en el año 49; niño de la guerra fría del tiempo del anticomunismo férreo del McCartismo.  Describe brevemente su vida en Levittown (poblado en Long Island, New York), y el miedo que se vivia en la época por la Crisis de los Misiles Cubanos, hasta el final de la crisis de los trece días.  El fuerte sentimiento anticomunista es muy bien explicado en esta canción.

La canción tiene un final muy bonito, que describe cuando los dos personajes se conocen en Leningrado, durante la gira de Billy (Viktor viajó a través de Rusia para presenciar los seis conciertos), donde Viktor le saca una risa a Alexa, hija del cantante.  En la última línea de la canción, Billy canta: "we never knew what friends we had, until we came to Leningrad."

Esta frase aparece impresa en la carátula del CD que contiene el single.

Viktor was born in the spring of '44
And never saw his father anymore
A child of sacrifice, a child of war
Another son who never had a father after Leningrad
Went off to school and learned to serve the state
Followed the rules and drank his vodka straight
The only way to live was drown the hate
A Russian life was very sad
And such was life in Leningrad

I was born in '49
A cold war kid in McCarthy time
Stop 'em all at the 38th Parallel
Blast those yellow reds to hell
And cold war kids were hard to kill
Under their desks in an air raid drill
Haven't they heard we won the war
What do they keep on fighting for?

Viktor was sent to some Red Army town
Served out his time, became a circus clown
The greatest happiness he'd ever found
Was making Russian children glad
And children lived in Leningrad

But children lived in Levittown
And hid in the shelters underground
Until the Soviets turned their ships around
And tore the Cuban missiles down
And in that bright October sun
We knew our childhood days were done
And I watched my friends go off to war
What do they keep on fighting for?

And so my child and I came to this place
To meet him eye to eye and face to face
He made my daughter laugh, then we embraced
We never knew what friends we had

Until we came to Leningrad




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