martes, 3 de mayo de 2016

SERIES - Sr. Vino - El Juicio de París

La Cata de Vinos de París de 1976, también conocida como el Juicio de París es un evento histórico que tuvo lugar el 24 de Mayo de 1976.  Todo comienza con un 

"wine merchant" británico en París llamado Steven Spurrier.   Este empresario era propietario (aun lo es) de un hermoso establecimiento en París llamado Academie du Vin.  Es una boutique de vinos que en la época ofrecía casi sólamente vinos franceses.  El negocio era lento y necesitaba reingeniería.  Spurrier era frecuentado por un amigo estadounidense, Maurice Cantavale, quien comenzó por brindar la idea de que la enoteca Academie du Vin debía ofrecer vinos no sólo de Francia sino de otras partes del mundo.  Luego mencionó que había leído en una revista que "California produciría vinos que rivalizarían (en calidad) con los mejores de Francia..."

Convencido por su amigo, Spurrier viaja a Napa, California, para explorar la realidad sobre la producción de vinos en esa región vinícola del mundo. 

La realidad hoy en día, y en aquella época, es que El Valle de Napa es un área del mundo formidable e ideal para el cultivo de uvas y la elaboración de vinos finos.  Posee el suelo y las condiciones climáticas perfectas, a lo largo de miles de acres.  Añade a esos elementos el invencible espíritu emprendedor de los agricultores californianos que tuvieron un sueño de hacer el mejor vino posible.  Suena fácil pero no lo es.  No se logra simplemente con dinero, comprando tu porción del mercado en este negocio.  No se logra tomando algunas lecciones sobre cómo hacer vino, y luego sembrar uvas y hacer vino.  Simplemente no va a suceder de esa manera.  Hay que llevar la vitivinicultura en la sangre.  Eso pasa de generación en generación.  Desde la cuna tienes que crecer con la tierra debajo de las uñas, y sentir el olor a uvas en el aire que respiras.  El cultivo de uvas es una forma de arte.  El refinamiento de sus jugos es una religión que requiere dolor, deseo y sacrificio. 



En esos años de 1970, estos empresarios californianos sacrificaron cada centavo que tenían para poder lograr su sueño de producir buen vino.  En ese proceso, no sacrificaron detalle alguno en los procedimientos, desde el cuido de la uva en las parras las 24 horas de los 120 días de cuelgo, hasta la cosecha manual, el exprimido correcto, el manejo ipso facto de los jugos, la fermentación controlada y correcta, usando la poca tecnología de la época; el añejamiento correcto en barricas de roble que con tanto sacrificio económico lograron adquirir en aquel momento en que el negocio aun no brindaba réditos.  Todo hasta llegar al embotellamiento y el reposo en bodega, con la esperanza de haber hecho lo correcto y haber logrado un producto de calidad.  Ese fue el proceso utilizado para lograr un vino que luego sería famoso en la historia: el 1973 Chateau Montelena Chardonnay, Calistoga. 

Spurrier, después de semanas de trabajo en suelo californiano seleccionando lo mejor, organiza el evento en Paris.  El 24 de Mayo de 2016 habrán pasado cuarenta años desde aquel día primaveral de 1976 en que once jueces cataron 10 vinos tintos, y 10 vinos blancos a ciegas.   

El jurado estaba conformado por:

Pierre Brejoux (francés), del Institute of Appellations of Orgin
Claude Dubois-Millot (francés)
Michel Dovaz (francés), del Wine Institute of France
Patricia Gallagher (estadounidense), de l'Academie du Vin
Odette Kahn (francesa), editora de La Revue du vin de France
Raymond Oliver (francés), del restaurante Le Grand Véfour
Steven Spurrier (británico)
Pierre Tari (francés), de Chateau Giscours
Christian Vanneque (francés), Sommelier de Tour D'Argent
Aubert de Villaine (francés), de Domaine de la Romanée-Conti
Jean-Claude Vrinat (francés), del Restaurante Taillevent

La cata era ciega, y los jueces debían calificar cada vino usando una escala de 20 puntos. 

Los Cabernet Sauvignon de California eran:

1973 Stag's Leap Wine Cellars
1971 Ridge Vineyards Monte Bello
1970 Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard
1972 Clos Du Val Winery
1971 Mayacamas Vineyards
1969 Freemark Abbey Winery

Los Bordeaux eran:

1970 Château Mouton-Rothschild
1970 Château Montrose
1970 Château Haut-Brion
1971 Château Leoville Las Cases

Los Chardonnay de California eran:

1973 Chateau Montelena
1974 Chalone Vineyard
1973 Spring Mountain Vineyard
1972 Freemark Abbey Winery
1972 Veedercrest Vineyards
1973 David Bruce Winery

Los Borgoña eran:

1973 Mersault Charmes Roulot
1973 Beaune Clos des Mouches Joseph Drouhin
1973 Batard-Montrachet Ramonet-Prudhon
1972 Puligny-Montrachet Les Pucelles Domaine Leflaive

El resultado fue el siguiente:

Rojos:

1. Stag's Leap Wine Cellars
2. Château Mouton-Rothschild
3. Château Montrose
4. Château Haut-Brion
5. Ridge Vineyards Monte Bello
6. Château Leoville Las Cases
7. Heitz Wine Cellars Martha's Vineyard
8. Clos Du Val Winery
9. Mayacamas Vineyards
10. Freemark Abbey Winery



Blancos:

1. Chateau Montelena
2. Mersault Charmes Roulot
3. Chalone Vineyard
4. Spring Mountain Vineyard
5. Beaune Clos des Mouches Joseph Drouhin
6. Freemark Abbey Winery
7. Batard-Montrachet Ramonet-Prudhon
8. Puligny-Montrachet Les Pucelles Domaine Leflaive
9. Veedercrest Vineyards
10. David Bruce Winery


Cuando estos resultados fueron develados hubo algo de controversia.  La francesa Odette Kahn exigió que se le devolviera su cartilla de votación, y luego criticó el evento.  Un número de argumentos surgieron en ataque a la objetividad (o subjetividad) de la cata.  Por esa razón, ha habido un número plural de réplicas de esta degustación. 

En conclusión, en la Cata de Paris de 1976, fue Stag's Leap Wine Cellars el que ganó la competencia de los vinos tintos.  Chateau Montelena incursionó con la cepa Cabernet Sauvignon, y ha creado vinos premiados desde 1978.  El 5 de Junio de 2006, la legislatura del Estado de California pasó una ley que proclama la Cata de Paris de 1976 como un evento histórico oficial.  Una botella de Chateau Montelena Chardonnay y una de Stag's Leap Cabernet fueron admitidas en la colección permanente del Instituto Smithsonian.   En 2006, Steven Spurrier organizó una cata de reencuentro por el 30 aniversario del evento original, bajo el convencimiento de que esta vez los vinos franceses reinarían; California volvió a ganar. 


Este viernes 6 de Mayo hablaré sobre el Juicio de París en el programa radial matutino The Breakfast Show with Gerry D, a las 8:10 am.  Haremos nuestra propia cata a ciegas de un vino prominente de Bordeaux y un Cabernet Sauvignon de Napa Valley.  En esta ocasión, Gerry D y los oyentes serán los jueces.  Por Cool FM 89.3, no se lo pueden perder!


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