domingo, 4 de noviembre de 2012

Valentino Rossi - "Il Dottore"



He escrito en este blog sobre la carrera ejemplar de varios atletas famosos, y éste, ídolo de multitudes a nivel mundial, con una hoja de desempeño inigualable y un carisma excepcional, me enorgullece y me conmueve como ningún otro.

Valentino Rossi es el piloto excepcional de nuestra época en el deporte laureado y combativo del MotoGP.  Es tan atractivo y fenomenal cuando se observa esta combinación entre talento, valentía, deporte y carisma, que le dan forma a una figura pública del deporte mundial.  Asi es Valentino Rossi.

Nació el 16 de Febrero de 1979 en Urbino, Italia.  Es nueve veces campeón mundial.  Repito, Valentino Rossi ha ganado 9 títulos mundiales en categorías diferentes del Mundial de Motociclismo.  Las categorías conquistadas son 125cc, 250cc, 500cc, MotoGP de 990cc, y 800cc.  Es el único motociclista en la historia en lograr obtener esta cantidad de títulos.  A lo largo de su envidiable carrera, Rossi ha acumulado una serie de diferentes apodos también: The Doctor, El Doctor, Vale, Valentinik, Il Dottore, Rossifumi, etc.  Es considerado por la mayoría de los expertos y la prensa especializada como el mejor piloto de la historia del motociclismo. 

El Doctor ostenta una serie de récords interesantes también.  22 podios consecutivos en la categoría superior (MotoGP) es un récord que comparte con Giacomo Agostini.  Sin embargo, con 167, es el piloto de motociclismo mundial con más podios en la historia.  Con 59, el piloto con más poles.  Con 4087, la mayor cantidad de puntos acumulados en la historia (alcanzar el primer lugar en una carrera te da 25 puntos.  2do lugar = 20, etc.).  Además, con 78 triunfos, Valentino tiene el récord de mayor número de victorias en la máxima categoría del motociclismo. 

Guiado por su padre, Graziano Rossi (ex-corredor de MotoGP pero con desempeño muy inferior), Valentino comenzó en los deportes de velocidad con las carreras de karts.  Desde el comienzo, Valentino demostró talento y prontamente ganó el campeonato regional de 1990.  De las cuatro ruedas pasó a las mini motos, conquistando el primer campeonato regional en 1992.  Debido a su prominente talento, Valentino prueba por primera vez, a los 13 años, una Aprilia Futura 125.  Ya en 1995, Rossi gana el campeonato de Italia en la clase 125 y termina tercero en el campeonato europeo de la misma categoría.

Fue en 1996 cuando Valentino Rossi hizo su entrada al campeonato del mundo, en la categoría 125cc y en el equipo Aprilia-AGV.  Su primera victoria fue en el Gran Premio de la República Checa, después de haber obtenido la pole para esa misma carrera.  En 1997 pasó al equipo oficial de Aprilia y ganó su primer título mundial con su Aprilia RS125 tras ganar 11 carreras.  Ese fue el comienzo de su induplicable liderazgo y su reinado en el motociclismo mundial.

En 1998 Rossi avanzó a la categoría de 250cc., aun en el equipo Aprilia junto a Loris Capirossi (como compañero de equipo), y el japonés Tetsuya Harada.  Ese año ganó las cuatro últimas carreras de la temporada, y terminó a sólo 23 puntos debajo del campeón, su compañero de equipo Loris Capirossi, y sólo un punto arriba de su otro compañero, cerrando una campaña perfecta para el equipo Aprilia.

En 1999 Valentino Rossi se coronó campeón tras ganar 9 carreras, quedando 48 puntos arriba del sub-campeón Tohru Ukawa, y 100 puntos por encima de Loris Capirossi.  Con este logro, Rossi obtiene su ascenso a la categoría máxima.

Es el año 2000, y ahora Rossi corre para el equipo Honda, en la categoría de 500cc., debutando en una Honda NSR500.  En su año debut consiguió el segundo puesto (con sólo dos victorias) en el campeonato, a 49 puntos de Kenny Roberts Jr.

2001 fue el último año de vida de la categoría de 500cc.  Fue también, me atrevo a decir, el comienzo del reinado y de los años gloriosos del Doctor.  Vale continuó en el equipo Nastro Azzurro, abordo de la NSR500.  En esa temporada logró 11 victorias, igualando el record establecido hasta ese momento, en esa categoría, por Giacomo Agostini en 1972.  Con esto, Rossi conquistó el tercer título mundial en su carrera, y el primero en esta categoría superior.  Ese mismo año Valentino se estrenó en la carrera más importante del mundial de resistencia: las 8 horas de Suzuka, ganándola junto con su entonces compañero Colin Edwards.

2002 fue el año debut de las MotoGP de 990cc; la llamada categoría de "un litro".  Fue un acontecimiento importante para la historia de este deporte, para nosotros los "inchas" del motociclismo mundial, y hasta para la industria de las motos.  Fueron los años gloriosos para este deporte, y en efecto era mucho más interesante y excitante, pero también peligroso.  Era simplemente un juego totalmente nuevo y diferente.  Ese año absolutamente todos los pilotos eran novatos, y Rossi, con su máquina excepcional, la RC211V de 5 cilindros, hicieron un binomio invensible.  Admito y declaro que fue este momento en la historia el que me impulsó a mi personalmente a adquirir la moto que aun disfruto y utilizo, la Honda CBR1000RR (aunque a pesar de los rumores, Honda nunca lanzó en producción la máquina de cinco cilindros sino de cuatro).  Hasta ese año, la CBR (superbike de producción) había sido de 900cc. (yo tuve la CBR929RR).  En 2002 el campeón indiscutible fue "El Doctor" Valentino Rossi.  El segundo puesto fue para su archi-rival (a la época) Max Biaggi, quien obtuvo 140 puntos menos que Vale, y que piloteaba la primera Yamaha M1 de cuatro tiempos, claramente inferior a la Honda RC211V, pero igualada con las últimas NSR500 que seguían corriendo.  Entiéndase que esta categoría era, ese año, "abierta", y aun habían motores de 500 cc. compitiendo.

Recordar y redactar sobre la temporada 2002 es para mi emocionante y emotivo.  En 2003 Valentino Rossi se adueñó del título de manera tan airosa y honorable, al ganar 9 carreras.  Ese año, como marca, las Honda RC211V ganaron 15 de las 16 carreras, demostrando su superioridad.  Para Valentino significaba su quinto título mundial, y el tercero en la clase reina.  Al final de esta temporada se supo que Rossi había fichado para el siguiente año por la marca rival de Honda: Yamaha.  Esto vino tras las diferencias que existían entre Rossi y HRC.  Rossi quería que las evoluciones y avances aplicados a su motor llegaran con cierto retraso a los otros pilotos de Honda (que usaban el mismo motor).  A Honda HCR no les pareció.  Y al momento, ellos valoraban a Valentino Rossi y lo consideraban una pieza importante, pero nada más.

2004 fue el comienzo de una nueva era para Valentino Rossi.  Un nuevo comienzo, un nuevo reto, y un sistema diferente llamado Yamaha.  Era una marca considerada técnicamente inferior a la Honda, puesto que en 2003 los pilotos de Yamaha quedaron séptimo (Checa y Ukawa empatados con el mismo puntaje) y noveno (Alex Barros).  De manera muy competitiva y ardua, Rossi logró un título mundial para Yamaha después de doce años.  Es jocoso que el propio Rossi admitió que la Yamaha no era tan mala moto como se esperaban.

En 2005, con una fanaticada aun un tanto decepcionada y escéptica por el paso de Rossi a Yamaha, éste obtiene nuevamente el título de Campeón en el mundial de motociclismo.  El logro fue obtenido de manera virtual en la carrera disputada en el circuito de Sepang, el 25 de Septiembre de ese año, cuando aún faltaban cuatro carreras para el final del campeonato.  Rossi conquistó 11 de las 18 carreras.  A su record sumó 16 podios, y el hecho de que obtuvo 367 de los 425 puntos posibles, con un sólo retiro en la temporada (en el Gran Premio de Japón).  Creo que esto marca tal vez el mejor desempeño de Rossi a través de los años.

El 2 de Agosto de 2005, Rossi renovó el contrato con Yamaha, rechazando una oferta de Ducati y renunciando a las aspiraciones de una posible nueva carrera profesional con la Scudería Ferrari en la Fórmula 1.  En 2006 Rossi consiguió el sitial de Sub-Campeón tras cinco victorias.  Este desempeño significa seis vistorias menos que el año anterior; desempeño mermado principalmente por dos caídas, dos roturas de motor, y un problema con la llanta delantera.  No dejó de ser una temporada muy emocionante para los fanáticos de Rossi, dado que a seis carreras del final, Rossi estaba a 51 puntos del lider, y de ahí en adelante luchó al protagonizar una remontada feroz hasta conquistar su segundo lugar.  De hecho, al llegar a la última carrera del año, Rossi liderizaba el campeonato con 8 puntos de ventaja, pero tras una mala partida desde la pole, Rossi se cayó al intentar recuperar los puestos perdidos, lo que lo condenó al puesto #13 y lo hizo ceder el campeonato al estadounidense Nicky Hayden.

En 2007, Rossi continuó con Yamaha y tuvo una temporada bastante irregular.  Ganó en Jerez, Assen y Estoril.  Llegó de segundo en Losail, Shanghái y Montmeló.  Sin embargo, de décimo en Estambúl y sexto en Le Mans.  En Holanda, Rossi remontó desde la posición #11 para ganar la carrera y quedar colocado en el segundo puesto en el campeonato, 21 puntos por debajo del australiano Casey Stoner, corredor de Ducati.  Luego en el gran premio de Japón, tras una carrera muy lluviosa, Rossi terminó en la posición 13, mientras que Stoner terminó de 6to, y con ese resultado se proclamó campeón.  Luego de Japón vino la última carrera, el gran premio en Valencia.  Tristemente, en la clasificación Rossi se cae y resulta con traumas múltiples en la mano derecha, pero aun así, participa en la carrera de la que se retira por un problema electrónico, cediendo el segundo puesto del campeonato a Dani Pedrosa, y con este tercer puesto definitivo completa su peor actuación en el mundial desde su noveno puesto en su debut en 1996.

2008 fue un buen año para Rossi.  Continuó con Yamaha, pero ahora con neumáticos Bridgestone, tras varios problemas en los años anteriores con los Michelin.  Nada es fácil.  Las tres primeras carreras fueron para Stoner, Pedrosa, y el compañero de equipo de Rossi, el debutante Jorge Lorenzo.  Sin embargo Rossi logra ganar 3 carreras consecutivas.  Una de esas carreras resultó ser su triunfo número 90 en el mundial, que le permitió igualar el récord de Ángel Nieto.  En verdad, 2008 fue un año excitante y arduamente trabajado para Rossi.  Se recuerda de manera especial la carrera en Laguna Seca, en la que Rossi y Stoner protagonizaron una apasionante batalla por el primer puesto, y en la mítica curva del Sacacorchos, el Doctor ejecutó una de las mejores maniobras del motociclismo, adelantando a Stoner quien finalmente terminó en segundo lugar.  Luego logró la pole y además ganó la carrera en Indianápolis, superando con este triunfo el récord de Giacomo Agostini de 68 victorias en la máxima categoría.  Su victoria número 70 en MotoGP fue en Motegi (GP de Japón), logrando de esta manera nuevamente el campeonato faltando aun tres carreras para finalizar el mundial.  En las tres últimas carreras, en Australia quedó de segundo; en Malasia ganó, y en Valencia hizo podio en el tercer lugar.  Con esto Rossi logra un total de 373 puntos, y con ello supera cómodamente el récord de la mayor cantidad de puntos obtenidos en una sola temporada.

En 2009, Valentino Rossi obtiene su noveno título mundial.  Continuó con Yamaha, y protagonizó una de las temporadas más interesantes, en la que se disputaba el primer lugar en el campeonato, durante casi toda la temporada, con su propio compañero de equipo: Jorge LorenzoNo fue nada fácil, dado que en la cuarta carrera de la temporada, en Le Mans, obtuvo cero puntos tras caerse, tener que cambiar de moto, y ser sancionado por exceder el límite de velocidad en los boxes.  La cúspide de esta temporada fue alcanzada en el Circuit de Catalunya, en una lucha hombro a hombro entre Valentino Rossi y Jorge Lorenzo.  Todo se decidió en la última curva de la última vuelta.  Fue la carrera más emocionante de la temporada y el ganador fue Rossi.  El 27 de junio, en el Gran Premio de Assen (Holanda), Valentino obtuvo la centésima victoria de su carrera.  Lo celebró desplegando una pancarta gigantesca con fotos de cada una de sus 99 victorias anteriores.  La disputa por el liderazgo continuó de manera muy cercana durante el resto de la temporada.  Finalmente, con seis victorias, Rossi se proclama campeón en el Gran Premio de Malasia y lo celebra utilizando el refrán italiano "Gallina vieja hace buen caldo" en referencia a los que le consideraban muy mayor para vencer a los pilotos más jóvenes.  Cerró la temporada obteniendo el segundo lugar en Valencia.

En 2010 Valentino intentaría conquistar su décimo título.  Ganó la primera carrera en Qatar.  No obstante esa misma semana sufrió una lesión en la espalda cuando practicaba motocross.  Esto coadyuvó a que Jorge Lorenzo lo venciera en las próximas dos carreras.  Valentino quedó de 3ro en Jerez y 2do en LeMans.  Luego de estos tres podios vino el Gran Premio de Italia, en Mugello.  En los entrenamientos del sábado, Valentino sufrió una caída que resultó en una dolorosa fractura de la tibia y el peroné en la pierna derecha.  Fue evacuado en helicóptero hacia el Hospital de Florencia donde fue operado esa misma tarde.

Luego de este doloroso accidente los pronósticos en torno a su regreso a una pista eran muy lejanos.  Sin embargo "El Doctor" sorprendió a todos al regresar tan solo tres grandes premios más tarde, al Circuito de Sachsenring (Alemania) para lograr un meritorio cuarto lugar. Aun se encontraba convaleciente, y aveces se ayudaba de una muleta para andar por el box.  Luego, el 25 de Julio vino el Gran Premio de Estados Unidos, en el que alcanzó el tercer lugar.

El 15 de Agosto, luego del Gran Premio de la República Checa en Brno, se confirma su fichaje por Ducati para la siguiente temporada.  El resto de esta temporada 2010 fue muy éxitosa y fascinante, muy llena de podios y de luchas.  Asi terminó su desempeño con el equipo Fiat Yamaha, con quienes alcanzó la curiosa cifra de 46 victorias.

2011 y 2012 ha sido la Era Ducati.  No ha sido particularmente exitosa sino más bien aparentemente dificil con los técnicos e ingenieros de la marca italiana.  No obstante su fanaticada mundial y multitudinaria continúa siendo incondicionalmente fiel y entusiasta de su carismática figura.

La fanaticada de Valentino Rossi es la más grande en este deporte, a nivel mundial.  La historia que ha dejado este campeón es larga y admirable.  Esta historia aveces parece una fábula de súper héroes.  Desde 2000 en adelante se observó una rivalidad muy marcada entre Vale y el corredor Max Biaggi.  Esta rivalidad duró hasta el retiro de Biaggi en 2006.  Fueron seis años de mucho entretenimiento para nosotros los fanáticos al observar las batallas a sangre y sudor protagonizadas por estos dos enemigos.  En una ocasión, en el Circuito de Suzuka (en 2001), Biaggi aparentemente golpeó a Rossi con el codo en la recta para impedir que lo pasara.  Esto causó que Rossi perdiera mucho tiempo, pero sin embargo, eventualmente Rossi lo pudo superar y ganó la carrera.  No obstante, cuando adelantaba a Biaggi, Valentino hizo un gesto obsceno.  Muy evidentemente, y ante ambos incidentes, la prensa tomó el lado de Biaggi.  Y éste ha sido el otro gran rival de Rossi: la prensa.  Rossi siempre atiende a los medios con una gran sonrisa, pero los periodistas han sido siempre muy críticos con el campeón italiano.

Luego el 3 de agosto de 2007, la agencia de impuestos de Pésaro acusó a Rossi de no haber declarado impuestos por sus ganancias entre 2000 y 2004.  Según los oficiales italianos su residencia en Londres le permitía tomar ventaja de ciertas situaciones.  En febrero de 2008, Rossi llegó a un acuerdo con la agencia de impuestos para pagar 19 millones de euros por el periodo 2000-2004y 16 millones por el periodo 2005-2006.  Eso era 30 millones de impuestos por sus ganancias y 4.8 millones como multa por la evasión fiscal.  Tras estos problemas con Hacienda, Rossi decidió cambiar nuevamente su residencia en 2008.  Ahora vive en Tavullia, un pequeño pueblo en la región de Urbino, de apenas 7,000 habitantes.

Valentino Rossi ha utilizado una gran cantidad de cascos a lo largo de su carrera.  La mayoría de ellos muestra el diseño del sol y la luna que significan, según Rossi, los dos lados de su personalidad.

Los logros de Rossi son fenomenales.  Ha sido el primer piloto de la historia en ser campeón en cinco cilindradas distintas:  125cc, 250cc, 500cc, 990cc, y 800cc.  Además en 2008, Rossi logró completar su "mapamundi personal", habiendo ganado en todos los circuitos en los que se disputa el Mundial de Motociclismo, incluyendo los nuevos de Laguna Seca, Misano e Indianápolis.

En 2005 recibió el título de "Doctor honoris causa" en Comunicación y Relaciones Públicas, otorgado por la Universidad de Urbino, y reafirmando uno de sus apodos: "The Doctor".

En Junio de 2007, Valentino Rossi inauguró la atracción Furius Baco, en el parque de atracciones Port Aventura, montando en la atracción que pasa de 0 a 135 km/h en 3 segundos.

El 23 de Octubre de 2011, en el Gran Premio de Malasia (Circuito de Sepang), Rossi vivió el peor día de su carrera al atropellar en carrera, por accidente, a su amigo Marco Simoncelli, quien muere en el acto.  Ante la conmoción, muchos medios de comunicación aseguraron que Rossi se retiraría del motociclismo.  Luego esto fue desmentido por el propio Rossi.

De forma muy resumida ésta es la hoja de vida de uno de los campeones deportivos más destacados, más admirados, más venerados y más carismático de la actualidad en el mundo.  Yo personalmente llevo el número 46 en una sortija en mi mano, y la imagen de este ser extraordinario en mi mente.  ¡Grande Il Dottore!















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