lunes, 14 de marzo de 2016

SERIES - Virtudes y Valores - Cognición


El término cognición etimológicamente proviene del latín cognoscere, que significa 'conocer'.  Por definición científica, cognición es la facultar para procesar información a partir de la percepción, el conocimiento adquirido (experiencia), y características subjetivas que permiten valorar la información.  Dentro de estas facultades están los procesos del aprendizaje, el razonamiento, la atención, la memoria, la resolución de problemas, la toma de decisiones, y el procesamiento del lenguaje.  No es poca cosa, verdad? 

Dentro de ese contexto, vale la pena aclarar que la percepción es la manera en la que el cerebro interpreta los estímulos sensoriales que recibe a través de los sentidos para formar una impresión consciente de la realidad física de su entorno.  Esto es todo un proceso también, de selección, organización, e interpretación de la información proveniente de estímulos, pensamientos y sentimientos, a partir de su experiencia previa, de manera lógica o significativa.  En realidad, hay más de una interpretación científica sobre lo que la percepción significa. 

Habiendo explicado toda esta parte definitoria, ahora analicemos en qué forma estos procesos cognitivos son o pueden ser una virtud cultivable y desarrollable. 

1. Una de las actividades cognitivas importantes es la observación.  Esto consiste en detectar y asimilar los razgos de un elemento o varios elementos por medio de la vista como principal instrumento, pero también el oir o el escuchar, el oler, el degustar y el palpar.  Es evidente que algunas personas son más observadoras que otras, asi como algunos son más despistados que otros.  Por lo tanto, es una virtud desarrollable.  De hecho, por experiencia propia, les puedo decir que el catar vinos es un proceso de observación, mediante el cual se utiliza primero la vista, luego el olfato, luego el gusto bucal, e incluso aveces el posgusto retronasal (también conocido como retrogusto).  La investigación es un proceso más complejo que se apoya fundamentalmente en la observación.

2.  Comparación es otro actividad cognitiva muy importante, sobre todo en el ejercicio de la matemática.  A través de esta actividad, se ponen en relación dos fenómenos con la finalidad de identificar los aspectos similares y distintivos de cada uno de ellos.  La comparación es una estructura cognitiva muy importante que nos ayuda a desarrollar sólidamente el proceso descrito en el siguiente punto.

3. El razonamiento es una actividad mental fundamental hoy en día, dado tantos retos que se dan en el entorno social común, que ponen a prueba nuestro juicio y discernimiento.  Esta actividad mental comienza a desarrollarse más o menos a partir de los 7 años de edad, pero luego se ejercita, se cultiva y de desarrolla más competentemente.  En este proceso es fundamental el uso de la lógica para discriminar correctamente las falacias o razonamientos inválidos (pero que parecen serlo).   Dicho de otra forma, la lógica es el "arte del raciocinio".   Mencioné que esta facultad comienza a aparecer en la persona al rededor de los 7 años de edad, y así mismo es importante mencionar que se debe practicar y ejecutar pasada la edad de jubilación laboral para no perderla. 

4. La memoria es otra facultad cognitiva importante, que también debe ser ejercitada y practicada para no perderla, y es una virtud desarrollable.  Es importante buscar ese ejercicio y desarrollo en el niño desde temprana edad, y hacerlo también en la vejez.  Es una virtud muy valorada por los seres humanos, dado que se estima que sin ella la vida no es posible.  Varios procesos mentales importantes están apoyadas o fundadas en ella, tales como la costumbre y el hábito, el aprendizaje, la educación, y hasta la ortografía. 

5. Mientras que la memoria es la persistencia del pasado, el aprendizaje es la adquisición de un nuevo comportamiento o "conocimiento", relativo a una disciplina determinada.  El aprendizaje es inseparable de la maduración fisiológica y de la educación.  En otras palabras, el aprendizaje es crecimiento, es cambio adaptativo, es desarrollo y expansión que puede ser del conocimiento o de algún otro plano de nuestra condición humana.  Este proceso cognitivo de obtener impresiones a través de los sentidos, entenderlos u ordenarlos, y guardarlos en la memoria es uno que debemos practicar durante toda la vida.  Esta se hace tan mucho más interesante a través del aprendizaje.  Digamos que hay tanto conocimiento, tantas destrezas y disciplinas, y tanta información, que nunca se termina de aprender en esta vida, y a la vez, es un proceso mental y una virtud consecuente hacia una mente sana. 

6. El pensamiento es un elemento cognitivo fundamental para nuestra existencia.  Informalmente aveces las personas se refieren al pensamiento en términos de "usar la cabeza".  No obstante existe la meditación filosófica, el razonamiento matemático, la visión idealista y soñadora del adolescente, y la reacción psicomotriz de un niño, que son ejemplos del mencionado proceso cognitivo.  La ciencia cataloga a diferentes formas de pensamiento, y no deseo profundizar en ese tema en este momento, pero hay una frase que recuerdo en mi mente desde mi niñez, que es "el desarrollo del pensamiento libre", que puede en un momento dado ser un elemento importante en la imaginación y en la creatividad.  Por eso es importante fomentar y ejercitar el pensamiento libre como virtud, no solo en los jóvenes (quienes típicamente son más capaces de poseer creatividad), sino en todas las etapas de la vida.  Los escritores son poseedores de esta virtud.

7.  El lenguaje y el pensamiento están íntimamente ligados y se influyen recíprocamente: uno y otro se desarrollan de modo paralelo, y el trastorno de uno repercute en el otro, sobre todo en el caso de la esquizofrenia.  Evidentemente que el lenguaje está muy asociado también con el proceso de aprendizaje.  En la actualidad, con enfoque laboral, una de las carreras profesionales más recomendadas es idiomas.  Sin embargo, asi como sucede con la actividad y el desarrollo físico, el estudio de los idiomas le viene más fácil a unos que a otros, dado que es una virtud que ha de desarrollarse desde temprano. 

Por último, uno de mis procesos cognitivos favoritos:

8.  La inteligencia es la aptitud de comprender las relaciones que existen entre los elementos de una situación, y de adaptarse a esta a fin de realizar los fines propios.  Por mucho tiempo se creyó que sólo la actividad conceptual y lógica del hombre constituía la inteligencia, mientras que los otros comportamientos adaptivos eran resultado del instinto.  Pero desde hace ya un siglo se ha establecido de manera certera la existencia de otras formas de inteligencia.  La inteligencia es  el principal instrumento de adaptación.  El lenguaje sirve a la inteligencia, pero no siempre la refleja.  Aunque el ordenamiento lógico a través del dominio del pensamiento, el conocimiento, y el razonamiento (o el sentido común) es algo importante y muy bonito, no menos importante para la inteligencia es la adaptabilidad, la asertividad, la resiliencia, la solidaridad y la valorización humana para poder lograr los objetivos propios con éxito. 




Creo que he conseguido con éxito exponer y explicar por que la cognición es una virtud deseable y cultivable, junto con todos sus deribados, sin dejar por fuera uno más: la musicalidad.


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