viernes, 11 de noviembre de 2011

El Star & Herald




Nuestro hermoso país, Panamá, es un pequeño país, y es rico en historia importante e interesante.  Un segmento muy rico e importante de esa historia es la que relaciona a Panamá con los Estados Unidos.  Pienso que hay mucho más historia de Panamá y los Estados Unidos de la que se conoce (lamentablemente).

Resulta que por allá, a medidados de la década de 1840 inmigró a Panamá un escocés irlandés de nombre Archibald Boardman Boyd, que venía de la ciudad de Nueva York, tal vez camino a California a través de Panamá, por la fiebre del oro.  Don Archibald se convirtió en el patriarca de la familia Boyd en Panamá.  Se casó con una panameña llamada Mariquita López, y tuvieron cuatro hijos: Archibaldo de las Mercedes, Federico Augusto, Samuel y Adelina, fundando de esta manera la familia Boyd en Panamá.

Lo interesante de esta historia (a parte de que engendraron un prócer de la nueva nación) fue que el inmigrante patriarca Archibald, junto con otros dos ciudadanos americanos, muy visionarios los tres, fundaron el diario Star & Herald en 1849.  En realidad el diario en cuestión, en 1849, se llamó el Panama Star.  Un par de años más tarde, dos funcionarios de este rotativo se separaron para fundar su propio diario, al que llamaron el Panama Herald.  En 1854, tras una competencia feroz entre ambos periódicos, se uniero para formar el Star & Herald.  Este periódico tuvo la digna responsabilidad de reportar y documentar grandes momentos históricos de la vida de nuestra República, que habrían de venir.   También resulta ser que un año antes de esta unión entre los dos periódicos, el Star había introducido en su publicación una página en español, la que llamaron La Estrella de Panamá.  La creación de esta página intensificó la competencia que eventualmente precipitó la unificación. 

La labor de este diario incentivó y acompañó la importantísima construcción del ferrocarril interoceánico, que comenzó en 1850.  Interesante también es que la construcción del edificio que albergó las instalaciones (oficinas e imprenta) del periódico culminó en 1871.  El edificio Star & Herald está ubicado en la calle que hoy en día se llama Demetrio H. Brid, que para efectos geográficos ha debido ser la Avenida A-1, por estar más pegada al mar que la Avenida A. 

Retomando el aspecto histórico, una disputa de herencia dentro de la familia dueña del periódico trajo como solución que el diario fuera vendido a José Gabriel Duque, en 1893.  Hoy en día la familia Duque continúa siendo dueños de La Estrella de Panamá.  El Star & Herald cesó operaciones oficialmente el 5 de Octubre de 1987.  Una de las cosas que recuerdo sobre este diario es su hermoso edificio, el cual visité en al menos dos ocaciones al acompañar a mi padre a visitar a su amigo, el periodista Leonidas Escobar (q.e.p.d.).  Yo tendría tal vez 8 ó 9 años (1976 - 77), pero recuerdo claramente su hermosa escalera central de marmol con pasamanos de caoba. 

En este siglo, el edificio fue restaurado y vuelto a inaugurar en 2005, como un edificio de apartamentos residenciales.  Concepción y yo tuvimos la dicha y el gusto de alquilar uno de los apartamentos más pequeños y vivir en el por un año siete meses, entre los años 2008 y 2009.  Les ofrezco algunas fotografías de nuestros días en ese hermoso edificio.  En algunas fotos sale Concepción conversando con nuestro amigo, el Profesor Ronald T. Carroll.


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