viernes, 7 de febrero de 2014

SERIES - Sr. Vino - Crémant



Ahora que se acerca el 14 de Febrero, día del amor y la amistad, es propicio referirnos a estos vinos espumantes que son muy adecuados para celebrar esta fecha, y que provienen de diversas regiones de Francia.

El crémant es un vino espumoso obtenido por método champañoso tradicional.  Las regiones vinícolas que producen este vino son: Loira, Borgoña, Burdeos y Alsacia, además de Limoux y Jura. 


Alsacia es el productor más grande de crémant en Francia, abarcando aproximadamente el 49% de la producción total.  De hecho, es el único vino de este tipo que posee el estatus legítimo de Appellation d'Origine Contrôlée (AOC).  El Crémant d'Alsace es elaborado utilizando el mismo arduo proceso que la Champaña.  Sin embargo, las uvas son diferentes.  En Crémant d'Alsace se utiliza un ensamblaje de diferentes varietales, que incluye Pinot Blanc, Auxerrois, Pinot Noir, Pinot Gris, y/o Chardonnay.  Estas uvas son cosechadas más temprano de las otras que componen los vinos de Alsacia, con el propósito de acentuar su acidez.  Evidentemente, es esta acidez brillante y muy vívida lo que le da finalmente a estos vinos su toque estimulante, interesante y atractivo. 

En el caso de Alsacia, un dato interesante que vale la pena mencionar, es que el varietal Chardonnay es permitido su cultivo por la legislación alsesa, sólamente para la elaboración de Crémant.  En registros estadísticos oficiales, el cultivo del varietal Chardonnay aparece en 1990.  En todo caso, y por razones de identidad cultural, la Chardonnay es utilizada en cantidades muy pequeñas, y con el propósito de añadir matiz y cuerpo al montaje.


De manera muy similar, en la Villa de Rully se produce el Crémant de Bourgogne (Crémant de Borgoña).  Estos pueden ser blancos o rosé.  El rosé es conocido también como Bourgogne Mousseux.  Crémant de Bourgogne son vinos mucho más económicos que los de Champagne, pero de comparable calidad, en algunos o muchos casos.  Crémant de Bourgogne se sub-catalogan de la siguiente manera:

Le Crémant de Bourgogne blanc - consiste de al menos 30% Chardonnay o Pinot Noir

Le Cremant de Bourgogne blanc de blancs - Vinos hechos de 100% Chardonnay.

Le Cremant de Bourgogne blanc de noirs - Vinos elaborados predominantemente de Pinot Noir, Pinot Meunier, o ambas juntas.

Le Cremant de Bourgogne rosé - Estos vinos son elaborados casi enteramente con la uva Pinot Noir, aunque aveces auxiliado por el varietal gamay.

El varietal autóctono Aligoté es comúnmente utilizado para acentuar su acidez e incrementar su efervecencia y brillo.  Como ven, hay más similitud entre el Cremant de Bourgogne y la champaña, lo cual confirma el parentezco cultural entre estas dos importantes regiones. 


Hablemos ahora del Crémant de Loire, porque la cosa se torna más interesante.  Para elaborar sus vinos espumosos, en Loira han elegido un área especial, cerca del poblado de Saumur, localizada cerca de la frontera entre Anjou-Saumur y Touraine.  El área se caracteriza por su clima más templado y sus terrenos compuestos de roca calcárea, ambiente que es propicio para crear vinos de menor nivel alcohólico y mayor acidez.  Más interesante aun es el hecho de que el varietal principalmente utilizado para la elaboración de estos vinos es la Chenin Blanc.  No obstante, también se utiliza la Chardonnay, Pinot Noir, Cabernet Francm Pineau d'Aunis, Grolleau Noir, e incluso Cabernet Sauvignon.  Dato interesante es el hecho de que la uva Sauvignon Blanc, típica de Loira, no es utilizada para elaborar su crémant.

Más de 100,000hL de Crémant de Loire son producidos cada año.  Los crémant rosé, en este caso, amontan a aproximadamente el 10% de la producción total.  Un buen Crémant de Loire usualmente demuestra una efervecencia más persistente y apretada, además de un buqué complejo, con más notas a nuez, y ligeras notas a miel.  Chenin Blanc aporta además, notas florales muy similares a las encontradas en la champaña.


Crémant de Bordeaux son vinos espumosos blancos o rosé de la región vinícola de Bordeaux.  La producción de vinos espumosos en esta área es muy poco significativa y va en pequeño declive.  Esto es por razones comerciales; no por ausencia de calidad.  Los vinos espumosos se han producido en Burdeos por mucho más de 100 años.  Sin embargo, la denominación de origen apareció de manera oficial en 1990.  Ésta cubre a más de 500 parroquias, lo que la hace ser una de las mayores en Francia, en términos de área geográfica.  Sin embargo, sólo unas 100 hectáreas se dedican a la producción de estos vinos.  Los varietales clásicos de la región de Burdeos son los que prevalecen en la producción de estos vinos espumosos; Sauvignon Blanc, Sémillon y Muscadelle, además de sus varietales rojos, tales como Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Carmenere, Malbec, Merlot, and Petit Verdot.  En este caso, el uso de la Sémillon es responsable por las notas florales y herbáceas que difieren de las características típicas de la champaña.   Como es común en el método champañoso, el vino, luego de fermentado, permanece en contacto con las nuevas lías en botella, pero en Crémant de Bordeaux, el degüello se hace en no menos de nueve meses después del embotellamiento original; y como requerimiento adicional, el vino no puede salir a la venta antes de 12 meses después del degüello.  Estos detalles garantizan su calidad, complejidad y evolución madurativa. 


Es importante mencionar el Crémant de Limoux, dado que es elaborado con el varietal autóctono Mauzac, en al menos 70%.  El resto es Chardonnay o Chenin Blanc.  Crémant de Limoux debe añejar, por ley, no menos de un año en contacto con las lías de la levadura.  Una variación más tradicional de este crémant se llama Blanquette de Limoux.  Éste está conformado 100% por la uva Mauzac, y se añeja con las lías por tres meses menos que el crémant. 



En resumidas cuentas, estos son los vinos espumantes de Francia; segundos en importancia, después de la Champaña, con mucho mejor precio en el mercado, y ofreciendo una especie entera y compleja por descubrir.  Son vinos que van excepcionalmente bien con la fiesta de San Valentín, dada su vibra amable, jóven y brillante, y actualmente algunos de ellos se encuentran disponibles en el mercado panameño.  ¡Salud!

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