lunes, 7 de mayo de 2012

SERIES - Sr. Vino - Sauvignon Blanc



Regresando al tema de las uvas blancas que consideramos como "clásicas" (hasta ahora he publicado Riesling, Chenin Blanc y Chardonnay), hoy me refiero a una muy importante que se llama Sauvignon Blanc.  Es sin duda alguna una de mis blancas más favoritas.

Se trata de una uva de cáscara verde que proviene de la región francesa de Bordeaux.  Muy posiblemente obtiene su nombre a raíz de las palabras francesas sauvage (salvaje, silvestre) y blanc (blanca), debido a su origen.

En carácter, se puede decir que Sauvignon Blanc es el polo opuesto a la Chardonnay.  Mientras que Chardonnay produce vinos redondos y amantequillados, Sauvignon Blanc exhibe un perfil estirado, maleable, y más bien herbáceo, con un agudo sentido de acidez que va desde su escencia central hasta el final.  Por comparar, se dice que si Chardonnay fuera Marilyn Monroe, Sauvignon Blanc sería Jamie Lee Curtis. 

La naturaleza salvaje de esta uva no es cuento.  En verdad es una planta que, a diferencia de otras cepas, bien puede crecer como maleza, aun si fuera dejada en abandono.  Sus sabores son prominentes y no fáciles de intimidar: paja, hierba fresca, hierba buena, bosque, te verde, eneldo, finas hierbas, pizarra.  Generalmente la intensidad de estos vinos es formidable, y en algunas ocasiones, algunos Sauvignon Blanc llegan un poco más allá, enseñando un perfil de sabor conocido como "orine de gato".   Salvo que este perfil se manifieste en demasía, esto es considerado como un atributo muy positivo, exótico y deseable.

Lo importante es saber que este varietal tiene su origen en el Valle de Loira (Loire Valley), aunque más importante que eso es el hecho de que es una de las dos uvas blancas de Bordeos (Bordeaux).  Junto con la Sémillon, componen los exquisitos vinos blancos de Bordeaux.  Ambas uvas también componen los famosos vinos para postre de Sauternes y Barsac.  En Francia, además de en Bordeaux, Sauvignon Blanc es producida en la región del Valle de Loira,  donde compone los vinos Pouilly Fumé, Sancerre, y Sauvignon de Touraine.  En la región de Sancerre, por su terreno calizo, esta uva produce vinos con más desarrollo, riqueza y complejidad en su perfil, mientras que en la región de Pouilly, por sus terrenos abundantes en pizarra, los vinos adoptan cierto sabor ahumado, y por lo tanto su nombre (Pouilly Fumé). 

La Sauvignon Blanc es también ampliamente cultivada en Chile, Nueva Zelanda, Australia, Sudáfrica, California, Austria, Canadá, y el Estado de Washington.  New Zealand, de hecho, le ha brindado estupendo suelo y clima templado, particularmente en la región de Marlborough, dándole importancia y relieve al varietal, y produciendo vinos muy crespos, enfocados, y con delicados sabores a frutas y bayas tropicales.

En California algunos productores, tras la idea de enmascarar un poco el aspecto herbáceo de este varietal, han optado por fermentar el mosto en barricas de roble, muy al estilo acostumbrado con la uva Chardonnay.  Estos vinos adoptan sutiles sabores a higo y melón.  En California a estos vinos les llaman Fumé Blanc.  Cuando vean estas etiquetas, recuerden que se trata de la buena Sauvignon Blanc, cuyo vino ha sido fermentado o añejado en roble.  Estos vino no necesariamente tienen un carácter ahumado. 

Resumiendo un poco, típicamente, Sauvignon Blanc produce un vino de cuerpo ligero a mediano, crespo y refrescante, y de notable acidez.  Estos vinos pueden ofrecer una amplia gama de sabores, que van desde carácter herbáceo, a mineral, hasta cítrico y tropical.  Son vinos que presentan muy buena habilidad para manejar comidas, escencialmente platos tales como la corvina y los pescados de carne blanca, mariscos, quesos cremosos y jóvenes, ensaladas, vegetales, sushi, carnes de ave; hasta ciertos alimentos más complicados, como la (dificil) alcachofa y los ceviches. 

Les presento a continuación algunas de mis notas de cata:

2004 Redcliffe Sauvignon Blanc, Marlborough, New Zealand: Este vino es límpido, claro y crespo.  Adoro su balance.  Su fruta es fina y sobresaliente, y su acidez es justamente apropiada.  Hermoso color transparente con ligero toque dorado, de muy buen brillo.  La nariz no es tímida, y muestra aromas a sábanas límpias y aromas secundarios a peras y manzanas juntas.  Presenta gran carácter de Sauvignon Blanc, con buen desarrollo desde el comienzo hasta el final.  Sabores a pera y kiwi que se funden con su bella mineralidad en el paladar medio, y evoluciona junto con su hermosa acidez hacia un final brillante, largo y exótico.  92 pts.

2009 Casas Patronales Sauvignon Blanc Reserva, Valle del Maule, Chile: Color tenue y pálido, pero con indiscutible tono verdoso.  Su aroma es completo y exhuberante; te inunda con sensaciones a flor de acacia, pomarosa y melón.  Hace su entrada al paladar de manera decidida, y aparece más redondo y afrutado que crespo.  Este Sauvignon Blanc es bastante atípico, aunque su acidez es aguda y presenta un poquito de verdor y de espinazo hacia el final.  87 pts.

2007 Domaine de la Perriére Sancerre, Loire Valley, France:  Color amarillo pajizo pálido.  Presenta aromas a pomelo, jasmín y césped.  Es una composición muy fina pero al mismo tiempo con sabores muy presentes, tales como toronja,  lima y manzana verde.  Excelente mineralidad, muy interesante y compleja, con sensaciones a tiza y cierto final a solución salina.  Un vino muy interesante, y muy típico Sancerre.  90 pts.

2010 Matua Valley Sauvignon Blanc Parental Estate Series, Marlborough, New Zealand:  Excelente bouquet con aromas a hierba buena, césped y cáscara de toronja.  Bella presentación en boca; uno de los Sauvignon Blancs más exóticos que he probado, con cierto deje ahumado que se manifiesta en el paladar medio, rindiendo complejidad justo antes de sentir su acidez de gran agarre y brillante sensación.  El final es mediano a largo.  Exótico y complejo desde su color, hasta su aroma y su perfil en boca.  No me deja bajar la copa.  91 pts.

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